Kees Kort, Een jongen in Indië

Het is mei 2018. Ik ga naar Kees Kort. Ik weet, dat hij op het landgoed Te Werve is. Daar gaat hij elke dag naar toe. Hij is aan Te Werve verknocht. Al vijfenzeventig jaar is hij ermee verbonden. Eerst in dienst van Shell, nú als leider van een groep vrijwilligers die het landgoed onderhoudt. Het is één van de mooiste parken van Rijswijk. Die ochtend heb ik Kees nodig om mij gegevens te verstrekken over zijn vriend Chris Gutjahr, kenner van de bodem van Rijswijk, die net overleden is en wiens in memoriam ik voor het komende jaarboek van de Historische Vereniging Rijswijk (HVR) zal schrijven. Na het gesprek geeft Kees een exemplaar van zijn in eigen beheer uitgegeven memoires mee: Kees Kort, Een jongen in Indië, Memoires van een dienstplichtig huzaar 1947-1950. Thuis lees ik het boek en ben meteen verkocht! Hier moet ik iets mee voor het jaarboek van 2019! Zo komt het artikel Kees Kort, Een jongen in Indië tot stand, mét medewerking van Kees. Nog net op tijd, want op 28 oktober 2019 overlijdt hij.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Les Fruits de la Paix de Ryswick

Musée des Beaux-Arts, Tours, France

Begin september 2018 was ik op vakantie in Frankrijk. In Tours, vlakbij de schitterende kathedraal, bezocht ik het Musée des Beaux-Arts. In één van de zalen stond ik ineens oog in oog met het schilderij Les Fruits de la Paix de Ryswick. Dit beeldt de (door Lodewijk XIV vermeende) positieve gevolgen af van de Vrede van Rijswijk in 1697, die een einde maakte aan de Negenjarige Oorlog. Ik heb er een kort artikel aan gewijd voor het Jaarboek 2019 van de Historische Vereniging Rijswijk (HVR) onder de gelijknamige titel Les Fruits de la Paix de Ryswick.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Margaret Cavendish, feminist avant la lettre?

Margaret Cavendish

Margaret Cavendish

The Blazing World van Margaret Cavendish is in 1666 te Londen verschenen. In de Nederlandse vertaling De stralende wereld van Thomas Heij is het boek uitgebracht door ISVW Uitgevers. Op de voorkant staat het epitheton De allereerste feministische utopie. Is het boek werkelijk een utopie? En is het feministisch? In mijn commentaar Margaret Cavendish, feminist avant la lettre? ga ik op die vragen in.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Verenigde Staten oktober 2019

Chrysler Building met spits in art deco

De VS is een fascinerend land! Een lang gekoesterde wens om New York met z’n wolkenkrabbers en fantastische musea eens te bezoeken is in vervulling gegaan. Maar alleen de ‘grote plas’ oversteken voor die ene stad, dat is verhoudingsgewijs te kostbaar. Dus werd het een rondreis op maat, mét huurauto. Zo waren Chicago, Holland, Detroit, Niagara Falls, Geneva, Albany, Boston, New York en Washington in korte tijd binnen bereik.
De vraag bij thuiskomst ‘Heb je genoten?’ vind ik altijd moeilijk te beantwoorden. Het ervaren van zo’n groot land is niet in één woord te vangen. Het ligt genuanceerder. Laat ik het als volgt omschrijven: genoten heb ik van de architectuur, de musea, herfstbossen, eekhoorns en de mensen. Jawel, Amerikanen zijn aardig, behulpzaam en maken gemakkelijk een praatje met je. Maar hun samenleving is stevig in de tang genomen door een rauwe vorm van kapitalisme: parkeergarages vragen de hoofdprijs, op de nota’s van restaurants en hotels verschijnen alle soorten van ‘tax’, je betaalt vaak ‘fee’ en je wordt geacht bedienden in restaurants minstens vijftien procent fooi te geven. Daar moeten ze het van hebben. En dan heb ik het nog niet gehad over de vele zwervers en daklozen, wegwerpborden, -bekers en -bestek of over de epidemie aan tenten die fastfood verkopen.
Mijn fotoseries op Google Photos en Flickr laten vooral de bewonderenswaardige, fascinerende kant van het land zien.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Zarathoestra, profeet en hansworst

Zarathoestra vertoeft graag in de bergen.

De hoofdpersoon in Aldus sprak Zarathoestra is een legendarische Perzische profeet. De antireligieuze Nietzsche geeft er een geheel eigen vorm aan. Er blijken veel bijbelse toespelingen in te zitten. Over dit gegeven en over nog veel meer gaat mijn opiniestuk Zarathoestra, profeet en hansworst. Zes jaar eerder las ik het boek voor het eerst voor de leesgroep FAFA (Frans, Abdulwahid, Frans en Ad). Toen schreef ik een leesstuk, maar zette dat niet op mijn blog. Deze ‘omissie’ maak ik nu ongedaan: Aldus sprak Zarathoestra, leesstuk de dato 8 november 2013.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Thymos: wagenmenner en vulkaan

Francis Fukuyama

Met grote interesse heb ik het boek Identiteit, Waardigheid, ressentiment en identiteitspolitiek van Francis Fukayama gelezen. Hij schrijft vooral als politicoloog, is actueel en biedt zich op de huidige politieke toestand in de wereld. In mijn opiniestuk Thymos: wagenmenner en vulkaan, Van bron naar draaiknop ga ik uitsluitend in op de conceptuele structuur van het betoog. De concepten persoonlijke identiteit en groepsidentiteit juich ik van harte toe, maar bij het concept thymos heb ik mijn bedenkingen.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Onze tweede huiskamer

‘De Keulse pot’ in de winter

Den Haag kent koffiehuizen en koffietenten. De eerste zijn inpandig, de laatste staan als een kiosk ergens op straat. Henk en Nel Verkijk runden koffietent ‘De Keulse Pot’ aan de Pompstationsweg in Den Haag. Als vrijwilliger van de projectgroep voor oral history ‘Haagse Herinneringen’ heb ik Nel, inmiddels weduwe, geholpen de DigiTale Onze tweede huiskamer te maken. Voor haar is het filmpje een eerbetoon aan Henk.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment